jueves, 24 de marzo de 2011

Flor Nacional de Guatemala, Monja Blanca



Monja Blanca

La Monja Blanca pertenece a una de las especies más extrañas y exóticas entre la gran variedad de orquídeas que hay en el país. Su nombre científico es Lycaste virginalis variedad alba. Es una especie en peligro de extinción por las particulares condiciones que necesita para su crecimiento y por ello está prohibida su comercialización.

La Monja Blanca fue adoptada como emblema por decreto presidencial del General Jorge Ubico, el 11 de febrero de 1934.  Se dio a conocer al mundo hace más de 100 años cuando, en el año de 1889 se estableció un intercambió botánico entre científicos de América y Europa. Las orquídeas guatemaltecas se expusieron en Viena por iniciativa del profesor Ladislao Cordero. En esa oportunidad el orquideólogo Lindley estableció los géneros Cattleya y Lycaste. Entre las orquídeas de este último género se encontraba la que más tarde sería declarada flor nacional de Guatemala, y cuyo nombre científico fue inicialmente Lycaste skinneri alba.

En la actualidad el nombre ha tenido un cambio debido a las leyes de nomenclatura botánica, conociéndosele como Lycaste virginalis alba. El nombre científico de la monja blanca es ahora Lycaste virginalis, variedad alba y es una de las especies más raras entre las casi ochocientas que se encuentran en Guatemala. La monja blanca es una orquídea, y como tal tiene un pétalo transformado que sirve como una pista de aterrizaje a los insectos que la polinizan. Es además, una planta epífita (vive encima de otras plantas) y cuenta con un engrosamiento del tallo (pseudobulbo) que le sirve para almacenar agua. Crece en los bosques de Verapaz, en la sierra de Las Minas y en las faldas de los volcanes del occidente guatemalteco. Abre sus pétalos entre los meses de noviembre y febrero.

Su fruto es una cápsula que necesita de un determinado hongo para germinar, por lo que es sumamente escasa y sensible al deterioro de su hábitat. Entre los muchos factores que destruyen su hábitat se encuentran la desmesurada tala de bosques, los incendios forestales, y el avance de la población en terrenos que no son aptos para utilizarlos como tierra fértil.

La Monja Blanca simboliza paz, belleza, pureza y arte.

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