lunes, 21 de marzo de 2011

La Flor Sagrada de los Incas, Perú y Bolivia

Cantuta rosa

La cantuta es originaria de los Andes y  pertenece a la familia Polemoniaceae. En lengua quechua se llama a la cantuta "k'antu"; en aymara "cantuta", y en el idioma wanka "jinllo".

Es un arbusto perenne muy ramificado, de 2 a 3 metros de altura. Florece durante todo el año, y sus flores crecen en racimos terminales, con corola tubular, cáliz corto y colores muy llamativos que van desde el blanco, amarillo, rosado y rojo intenso. Endémico de los Andes del antiguo Perú. Crece en forma silvestre o cultivada principalmente en las zonas andinas de Perú y Bolivia, entre los 1.200 y 3.800 metros de altitud.

Los incas quedaron maravillados por su belleza, promoviendo su cultivo en todos sus dominios y consagrándola al dios Sol (Inti), por lo que también se la conoce como " la Flor sagrada de los incas".

Cantuta amarilla


Usos:

-Es ornamental por sus flores de varios colores.
-Los campesinos adornan sus sombreros con racimos de cantuta.
-Estas flores también se utilizan en ritos funerarios. Eran adornados los cráneos de los muertos, porque se creía que su corola guardaba el agua necesaria para mitigar la sed en el viaje póstumo.
-Sus ramas delgadas sirven para tejer canastas.
-En la medicina popular se usa como antidiarreico, contra la tos, contra la ictericia y como desinflamante de ojos.
-Algunos investigadores atribuyen a esta flor, propiedades tintóreas de las que se obtiene el color amarillo.


Como curiosidad es la flor nacional de Perú y Bolivia.

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