martes, 28 de febrero de 2012

El Cocotero


El Cocotero o Cocos nucifera es una palmera monoica que pertenece a la familia Arecaceae. Puede llegar a medir más de veinte metros de altura y su característica más sobresaliente es el fruto que produce, el cual recibe el nombre de Coco.

Es originario de las islas del Océano Pacífico pero está ya distribuido por todas las playas marítimas comprendidas entre el Ecuador y los Trópicos. Vive entre 50 y 90 años, comenzando a florecer a partir de los ocho años en adelante (hay también especies enanas, que viven la mitad de ese tiempo, pero florecen a los cuatro años). La producción media anual es de unos 100 a 150 cocos por planta.


Su tronco, que alcanza el medio metro de circunferencia, tiene tendencia a inclinarse. En el ápice se va angostando y allí nacen las hojas, en la yema terminal; éstas son grandes, de color amarillo verdoso, pinnadas (con folíolos de aspecto coriáceo de unos 50 cm o más) y alcanzan generalmente los tres metros de largo, pudiendo emitir por año una docena de ellas.

Sus hojas se utilizan trenzadas para la confección de cestas y sombreros. Tanto las flores femeninas como las masculinas se reúnen en la misma inflorescencia paniculada axilar, una bráctea que recibe el nombre de espata las protege. La polinización puede ser efectuada por los insectos o por el viento. Las flores masculinas en los cocoteros de gran porte se abren antes que las femeninas, pero en los cocoteros enanos la apertura es simultánea, por lo que tienen mayores posibilidades de autofecundación.


Los frutos, que son drupas ovoidales de cerca de 30 cm de largo y más de 2 kilogramos de peso, están recubiertos de fibras y tardan más de un año en madurar. La pulpa blanca que contiene es comestible. Seca y rallada se usa principalmente en repostería.


El coco es una semilla muy resistente y al caer al mar suele ser transportada a lugares lejanos donde termina germinando. Requiere de lugares con mucho sol (no tolera sombra ni semisombra), alta temperatura, elevada humedad ambiente (más de 60%) y suelos de preferencia arenosos.

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